欧州野球狂の詩(Ver.スポーツナビ)

アンドレス・メナ内野手のトライアウト結果のお知らせ&スペシャルインタビュー

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 去る10月31日から11月6日まで、グローバルベースボールでは野球フィンランド代表のアンドレス・メナ=ゲラ選手(30)に対する、BCリーグ合同トライアウト受験の支援活動を行いました。残念ながら、本トライアウトでは奮闘むなしく一次試験にてあえなく不合格となってしまいましたが、初めての来日と日本でプロ野球選手になる為の挑戦をするという夢を叶えることが出来、本人は結果を悔しがりながらも納得している様子でした。

 今回は日本滞在中、そんなメナ選手と交わした会話の数々を本人了解の上、一本のインタビューとしてまとめてお届けしたいと思います。日本にやってきてから感じたことはもちろん、これまで生きてきた人生の中で見聞きしたことなどもお届けしたいと思っていますので、楽しんでいただければ嬉しいです。

―:まずは自己紹介をお願いします。 メナ(以下メ):ヘルシンキ・ピューマに所属するアンドレス・メナ=ゲラです。1987年1月11日生まれの30歳で、ポジションは内野手。基本はショートだけど、内野ならどこでもやるよ。元々はキューバ生まれだけど、元カノがフィンランド人だった縁で2011年からフィンランドに移住していて、今はジェルリン・マリアという3歳の娘とともにヘルシンキに住んでます。

―:今まではどんなチームでプレーしていたの? メ:僕はビジャクララ州の出身で、キューバ時代には世代別の国内リーグで地元のチームに入っていたよ。キューバの世代別代表にも選ばれたことがあるんだ。ヨーロッパではフィンランドで3チームを渡り歩いた。2ヶ月だけだけど、エストニアのクラブにいたこともあるよ。

―:ビジャクララ出身の選手と言うと、日本ではダヤン・ビシエド(中日)が有名なんだ。彼のことは知ってる? メ:もちろん知っているよ、同郷だからね!!年齢的にも近かったんじゃないかな(筆者注・ビシエドの方が2歳年下です)。日本でプレーしているキューバ人といえば、やっぱりアルフレド・デスパイネ(ソフトバンク)だよね。彼はまさに英雄だと思うよ。

―:そんな君が、日本でプレーしたいという思いを持ったのはどういう経緯があってのことなのかな? メ:キューバにいた時から日本野球のことはよく知っていて、いつかは自分もプレーしたいという思いをずっと持っていたんだ。日本はとても野球が強い国、そこでプレーするのは僕のあこがれだった。僕にとっては、MLB以上にNPBでプレーするのが夢だったんだよ。

少し現実的な話をすると、フィンランド国内の野球環境にも自分は満足していない。まず、SMサージャ(フィンランド国内リーグ)は試合数が少なくて、年間に1チーム当たり16試合(計5チームが所属し、4試合総当たりで戦う)しかプレーできない。それに、そもそも野球自体がアイスホッケーやペサパッロ(野球をフィンランド式に改良した競技で、同国の国技)と比べて小さなスポーツで、あまりコンペティティブな環境とは言えないんだ。試合に対する取り組みもそう。勝てばもちろん皆ハッピーなのはいいけど、逆に負けてもそんなに悔しがらないんだ。実際、そういう環境に不満があって辞めてしまったアメリカ人選手もいるよ。凄く上手い奴だったから残念だけど、その気持ちはよく分かるんだ。

自分のやっているスポーツに対する愛情は、どんなアスリートも常に忘れてはいけないと思う。もちろんSMサージャの選手たちもその点では決して負けていないと思うし、中にはいい選手もいるよ。でも同時に、さらに高いレベルを目指したいというハングリー精神も忘れてはいけないんだ。自分はより高いレベルに行けないと思った時点で、自分自身の成長は止まってしまうからね。

―:僕ら日本人の野球ファンにとって、フィンランドの野球はまさに未知の領域なんだ。例えば、SMサージャでプレーしている投手はどれくらいの速球を投げるのかな? メ:球速で言うと大体87~88マイル(約140~141キロ)ってところかな。それと国内リーグには参加していないけど、フィンランド代表には1人だけ90マイル(145キロ)を投げる奴もいるよ。

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