マイキャディ日記

セベ60歳の誕生日にガルシア待望のマスターズ制覇

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 セルヒオ・ガルシアがついにマスターズという最高の舞台で念願のメジャー初優勝を遂げました。

 最終日の4月9日は同郷スペインのカリスマ、故セベ・バレステロスの60回目の誕生日。憧れの人が2度(1980 年/83年)手にしたグリーンジャケットに、かつて“神の子”と呼ばれた後輩が袖を通したのです。

マスターズ全順位はこちら

    昨年の覇者D・ウィレット(左)から満面の笑みでグリーンジャケットを着せかけられたガルシア

 思えば長い道のりでした。1999年にマスターズでローアマに輝いた1カ月後にプロ転向。その年のメジャー最終戦、全米プロゴルフ選手権では、タイガー・ウッズと優勝争いを演じ2位に終わったものの、19歳の若者の前途には輝かしい未来が広がっていると誰もが信じて疑いませんでした。

 ところが肝心な場面でパットが決まらず何度もチャンスをふいにすると、メジャー73度の挑戦で2位が4回ありながら栄冠に輝くことはありませんでした。欧米ではメジャーに勝ってこそ一流という認識があるため、ガルシアはいつまでたっても一流半のレッテルから抜け出すことができませんでした。

「あのパットじゃ、勝てるわけがない」。期待が大きかっただけに、大御所たちはガルシアのグリーン上のパフォーマンスに眉をひそめます。やがて30も半ばを過ぎ、いつしか優勝候補にも名前が挙がらなくなりました。「ショットはピカイチなだけに実に残念だ」という評価は、本人も十分過ぎるほどわかっていたはず。それでも歯を食いしばって、いつか訪れるであろう瞬間に向けひたむきにゴルフと向き合ってきたのです。

 マスターズ直前の水曜日、ロッカールームにはやはりスペインの先輩ホセ・マリア・オラサバルからの手紙が届いていました。「やるべきことはキミが一番よくわかっているはず。あとは自分を信じることだよ」。何気ないメッセージが心に沁みました。

 最終日はジャスティン・ローズと最終組で一騎打ち。10番、11番の連続ボギーで2打のビハインドを背負ったガルシアは15番パー5で完璧なショットと完璧なパットを繋ぎイーグルを奪ってローズの背中を捉えるのです。

    暗闇が迫る表彰式。ガルシアは空の上で戦況を見守ってくれたセベに思いを馳せた

 あの15番のイーグルパット、ガルシアは間違いなく“セベの手”を感じたはずです。弱いと思われたパットが最後のひと転がりで、まるで意志を持ったかのようにカップに吸い込まれたのですから。6年前54歳の若さで天に召された先輩がそっと息を吹きかけたのでしょうか。

 9アンダーでローズと並びプレーオフに突入する展開の中、ガルシアは「いつも以上に落ち着いている自分」を感じていたのだそうです。そして最後はローズのティショットのミスもあり、完璧なショットで手繰り寄せたチャンスを、揶揄され続けたパッティングで決めたガルシアが栄冠に輝いたのです。

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記事カテゴリ:
海外ゴルフネタ
米男子ツアー
タグ:
松山英樹
ホセ・マリア・オラサバル
ジャスティン・ローズ
タイガー・ウッズ
セベ・バレステロス
セルヒオ・ガルシア
マスターズ

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