マイキャディ日記

日本人メジャーチャンプを切望するプレーヤー氏 81歳に!

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 去る11月1日、ゲーリー・プレーヤー氏が81歳の誕生日を迎えました。

 日本人と変わらない小柄な体型ながら、鍛え上げられた肉体で大男たちを次々となぎ倒し、5人しかいないグランドスラマー(4大メジャー制覇・メジャー通算9勝)のひとりになったプレーヤー氏。先ごろ亡くなったアーノルド・パーマー氏、ジャック・ニクラウス氏とともにビッグ3としてゴルフ界を牽引し、世界中で実に167回もの勝利を挙げています。

 偉大な人物なのに決して偉ぶることなく、今でも世界中を飛び回る姿はまさに『ゴルフの伝道師』そのもの。つい先日も中国で行われたチャリティイベント(ミッションヒルズ・セレブリティプロアマ)に参加した際、元NBAのバスケットボール選手で身長2メートル29センチのヤオ・ミン選手と並びユーモラスな姿を披露してくれました。

 そのときの写真がこちら ↓

           倍ほども身長があるミン選手を見上げるプレーヤー氏

  そんなプレーヤー氏は「前世で私は日本人だったと思う」と言う親日家。自宅(南ア)の牧場で数多くの競走馬を育てているのですが、愛馬に「ニンタイ」や「ガマン」といった日本名をつけることもあったほどです。

 なんでも松山英樹選手と石川遼選手がペアを組むことで話題のワールドカップ(11月21日、豪・メルボルンで開幕)の前身、カナダカップで1957年に日本が優勝したとき、2位に入ったのがプレーヤー氏率いる南アフリカチーム。そのときの好印象が忘れられず、以来頻繁に日本を訪れるようになったのだそうです。

 口癖は「日本人のメジャーチャンピオンを一日も早く見たい!」。

 石川選手が10代で賞金王になりマスターズに出場したときには「彼と直接会って喋りたい。チャンピオンの心得を伝授したい」と面会を切望していたことも。最近は松山選手がアジア人として初めてWGC(世界ゴルフ選手権)に優勝したニュースに「おめでとう、ヒデキ! キミの目の前には明るい未来が広がっている」と激励のコメントを寄せています。その言葉の裏には、日本人初のメジャーチャンピオン誕生の瞬間は近い、という切望にも似た思いがこもっていたに違いありません。

  WGC-HSBCチャンピンズVの松山。次はメジャーの期待は高い

 プレーヤー氏が聖地セントアンドリュースで開催された全英オープンに初出場したのが22歳(1957年)のとき。当時は貧乏でホテル代もなく、同地に到着した当日は海岸の窪地を見つけ、そこで野宿したのだそうです。幸い親切な人が「お代は後払いで良い」と宿を提供してくれたそうですが、恵まれた日本人のプロには考えられないような過酷な状況に耐えてきたのです。

 野宿した日の練習ラウンドでは見渡す限り広いフェアウェイ(1番)で、ティショットを大きく左に曲げラフに打ち込み、スターターに笑われたプレーヤー氏。「そのショットでメジャーに出てくるんだから、青年よ、キミはよっぽどショートゲームが上手いんだろうね」とは、けだし名言です。

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記事カテゴリ:
海外ゴルフネタ
米男子ツアー
タグ:
ゲーリー・プレーヤー
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WGC-HSBCチャンピオンズ
松山英樹
石川遼
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日本人メジャーチャンプを切望するプレーヤー氏 81歳に!

ゲイリープレイヤーさん81歳のお誕生日おめでとうございます。私も46年ゴルフをしていますが、
始めたころの先生はプレイヤーさんでした。私とほとんど変わらない体格で世界のトップ3の一角を背負い
ゴルフを極めた精神力に拍手を送りたいと思います。今後ともゴルフ界発展のため、ますますお元気で
ご活躍をお祈りいたします。

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