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【プロ野球】記憶に残るサムライ列伝 平田 勝男

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世の野球少年垂涎の的であるプロ野球選手。その門戸は辿り着くことすら困難なほどに厳しいものとなっています。更にその狭き門をくぐることができたとしても、そこで活躍し記録を残せる人間はほんの一握り…。そんな華々しくも厳しい世界で私の記憶に強く残った選手を紹介するコーナー、今回はその華麗な守備から吉田義男の「蝶が舞い蜂が刺す」の賞賛フレーズを受け継いだ男、平田勝男です。



  
平田勝男は1959年7月31日、長崎県松浦市で誕生しました。海星高校(長崎)時代には2年生でレギュラーを獲得し1976年夏の甲子園に出場しベスト4へ進出。翌1977年には主将として春の甲子園に出場し開会式の選手宣誓も行いましたが、準優勝の中村高校(高知)と対戦した初戦(2回戦)で敗退してしまいました。卒業後は明治大学に進学し、かの名物監督島岡吉郎の指導のもと、その能力を開花させました。しかし当時から守備力には定評がありましたが、島岡は平田の非力な打撃ではプロではやっていけないと判断していました。

1981年阪神がドラフト2位で平田を指名し入団。当初島岡は阪神へ断りを入れていましたが、当時の阪神監督・安藤統男にヨイショされ機嫌を良くした島岡が一転平田に阪神入りを命じたといわれています。1983年7月に二塁手岡田彰布が肉離れで戦線離脱となった際、安藤監督は遊撃手の真弓明信を二塁手に、レギュラーでなかった平田を遊撃手に配置する形を取りました。1984年岡田が復帰したのちも真弓二塁、平田遊撃の二遊間は変更せず岡田を外野にコンバート、1985年岡田と真弓の守備位置を入れ替えましたが、その間も平田は遊撃手の座を守り続けました。学生時代から定評のあった守備力はプロに入ってからも健在で、1984年から1987年までダイヤモンドグラブ賞/ゴールデングラブ賞を4年連続受賞しています。この強固で華麗な守備力は、同じく阪神で遊撃手として鳴らした吉田義男につけられた「蝶が舞い蜂が刺す」というフレーズを受け継ぐほどでした。打撃面では名打者と呼べるものはありませんでしたが、バントは大変うまく現役最後の打席でも自らの判断で送りバントを決めていました。1988年から若返りを図るチーム方針のもと、正遊撃手の座を和田豊に譲りますが、守備力とバントの技術で貴重な控え選手としてチームに貢献し続けます。1994年現役引退。

引退後は評論家として活躍していましたが、1997年から内野守備走塁コーチとして阪神へ復帰。2002年から2003年には明大の先輩である星野仙一の監督就任に伴い広報部監督付広報に就任しました。星野監督退任後はヘッドコーチ(2004年-2006年)、二軍監督(2007年-現在)を務めています。

現役時代の平田の守備は本当に華麗で美しいものでした。足が遅いながらも広い守備範囲を誇り、手足がピンと伸び地面と平行する横っ飛びは美しく、甲子園の土のグラウンドで球足の遅くなった打球や深い位置から矢のような送球を放る強肩も見事の一言。野球は派手な打撃だけではないことを私に教えてくれたのは平田の守備でした。

見た目は失礼ながらかなり地味…。前歯が大きく出っ歯気味なところから当初付けられたあだ名は「ねずみ男」。しかしある女性ファンがその見た目をとてもよく解釈して名付けた「ミッキーマウス」が平田のあだ名として結果定着しました。また見た目によらずおしゃべりでお調子者の一面もありました。2005年リーグ優勝時の祝勝会で壇上に上がった年上の岡田監督に対し「よっ!オカダっ!!」と茶々を入れたり、現役時代試合前にランディ・バースとじゃれあったりというシーンも見られました。一方野球の指導に関しては大変厳しく、恩師明大島岡監督の血を引き継いでいるとも感じます。

21年ぶりの日本一を果たした阪神はダイナマイト打線を売りにしていましたが、その中で平田は守備力でレギュラーとしてセンターラインを担っていました。鉄壁の遊撃手として華麗に舞い、鋭く打者を刺したその守備は今も色あせることはないでしょう。

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