プロ野球の魅力を語る

黒田と新井と広島球団に感謝

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 9月10日の巨人×広島戦は、久しぶりに感動的な試合であった。  黒田博樹が先発で、勝つか引き分けで25年ぶりのリーグ優勝が決まるというドラマのようなお膳立てがあれば、プロ野球ファンなら誰しも興味をひかれるものだ。

 黒田は、2006年のオフに、ファンの想いをくんで移籍を1年延期したことから、一躍国民的な人気選手となった。  所属球団のファン以外に愛される選手は少ない。多くのプロ野球ファンは、ひいきの球団の選手を愛しているがゆえに、他球団の選手は敵チームの選手でしかないからだ。

 しかし、例外的に他球団のファンからも愛される選手もいる。たとえば、長嶋茂雄や王貞治は、アンチ巨人ファンにも人気があるし、松井秀喜も、他球団ファンにも愛されている。野茂英雄やイチロー、田中将大も、所属してきた球団以外のファンが多い。

 黒田博樹と新井貴浩も、彼らと同様に他球団のファンからも幅広く愛されている選手である。  もちろん、私も、この2人の選手のファンだ。

 それでも、黒田と新井は、2014年オフに広島復帰を決断したとき、プロ野球ファンの反応は正反対と言っていいほど、両極に分かれた。

 それは、2人の想いとは裏腹に、2人が歩んできた道が大きく異なるせいだろう。  黒田は、常々国内他球団への移籍は否定しており、2007年オフに大リーグ挑戦を決めたとき、復帰するときは広島と断言していた。そして、2014年オフに大リーグの年俸21億円を断って、年俸4億円の広島に復帰したとき、黒田のファン想いの漢気にすべてのプロ野球ファンが心をつかまれたのである。

 しかし、新井の場合は違った。2007年、FAで国内のライバル球団である阪神に移籍したからだ。理由を説明せずに敵である人気球団へ移籍したせいで、マスコミやプロ野球ファンから高年俸につられて移籍した裏切者呼ばわりされ、特に広島ファンの反発に遭った。実際には、阪神に移籍したかったわけではなく、広島を愛しながらも、兄貴分として慕う金本知憲とどうしても一緒に野球をしたかっただけであったのだが、マスコミが作った裏切者扱いは、広島に復帰してきたときもアレルギー反応のように起こった。阪神の7000万円の年俸を断って2000万円の広島に復帰したにも関わらず……。

 この2年間は、2人にとって、野球人生を賭けた大勝負であったように思う。黒田は、現役トップクラスの大リーガーとして凱旋したがゆえに、成績を残せなければ期待外れのレッテルを貼られる。新井もまた、活躍できなければ全盛期を敵球団に捧げた裏切者のレッテルを剥がせない。

 だからこそ、2016年のリーグ優勝は、2人にとって野球人生を賭けて勝ち取った栄冠と言っても過言ではない。  黒田と新井がここまで多くのプロ野球ファンから愛されるのは、高い実力だけでなく、愚直なまでの誠実さと勤勉さも兼ね備えたファン想いの人情味あふれる選手だからだ。  そんな2人のプロ野球選手を育てた広島は、唯一の市民球団であるとともに、日本プロ野球界において日本人すべてに愛される特別な球団である。



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記事カテゴリ:
プロ野球
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新井貴浩
黒田博樹

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