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第36回大分国際車いすマラソン大会(大会当日レース編)

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今回、ハーフマラソンT33/52のクラスで現在9連覇をしている木山由加選手に密着取材を行うことができた。先日メディアを通じて宣言していた10連覇は果たすことができるのか、会場ではレース前から木山選手に声をかける人も多く、気さくな人柄から笑顔で応じるも少なからずプレッシャーはあったようだ。というのも、自己ベストを目指して臨む自分との戦いでもあったからである。

その中で、木山選手を陰ながらサポートしている人物がいた。友人のIさんである。2人の出会いは約5年前で、Iさんが参加した大分国際車いすマラソンのボランティアが始まりだという。たまたま木山選手の介助の手伝いをしたきっかけから付き合いが始まり、毎年行われる大分の車いすマラソンに帯同、予定の合うときは他の車いすレースにも一緒に参加する。

車いすレースでは、常用の車いすやレーサー(レース用の車いす)の運搬、そのほかにも着替えなどの備品が必要になり、選手はその大会ごとに変わるボランティアなどにお願いをすることが多い。気心の知れた友人に頼むことで軽減される負担はどれほどのものだろうか―。

また、大会への移動手段には自家用車を使用する選手が多い。新幹線などにレーサーを乗せて移動する際に個室が取れなかった場合、車内にスペースが少なく、他の乗客への気遣いからくる精神的な負担がある。 その結果移動手段として車を選ぶ選手が多く、長い移動距離の時には700㎞を超える旅路もある。今大会でも地元岡山から約500㎞を木山選手は途中まで1人で車を運転し、途中からIさんが合流し運転を交換しながら来た。この距離でもまだ近いほうであるという。

レース前後においてもサポートし信頼のおける人がいるということは、レースに選手が集中でき成績の向上にもつながるのではないだろうか。

例えば車いす利用の海外選手が日本で観光する際に、日本の運転免許をもたない人は公共交通機関を使用せざるを得ない。その時にどれだけ日本のバリアフリー整備が整えられるのであろうか。 記者が先日訪れたドイツの電車では、どの車両にも広いスペースが設けられていた。折り畳み式の椅子を壁際に並べており、自転車など大型の荷物も車内にそのまま入れることができる。またオープンカフェも多く段差がない。外に出ても困らない環境があればみな外に出やすく、つまり車いすレースなどの大会にも行きやすく普及につながるのではないだろうか。

話が大きく脱線したが、木山選手は今大会も見事優勝し、去年度の自分のタイムを上回った。今後フィジカルの強化をし、またさらにタイムを縮めるトレーニングを積みたいと力強く語ってくれた。体重が軽いことに加え、今度はレーサーをも軽くしようと目論んでいるようだ。日本記録を狙う10連覇の女王の躍進は止まらない。 (text by 辰徳)

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記事カテゴリ:
車いすマラソン
タグ:
車いすマラソン
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パラスポーツ
障がい者スポーツ
木山由加
大分国際車いすマラソン

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