55キロのぶらり旅 ~スポーツ観戦編~

【閑話休題・16】高校野球で愛されるチームとは

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2016年の夏の高校野球を見ていて、中でも大会8日目(8月14日)のテレビ中継を見ていて、「ああ、高校野球で愛されるチームとは、こういうチームなんだな」と改めて気づかされたことがあった。

大会には毎年さまざまな高校(チーム)が出場してくる。 私立校もあれば公立校もある。 野球留学生が多い高校もあれば地元っ子だけの高校もある。 創部からわずか数年で出場する高校もあれば100年以上かけてようやく初出場を果たす高校もある。 過去に優勝したことがある高校もあれば優勝が地域全体の悲願という高校もある。 プロ注目のスター選手を擁する高校もあれば際立った選手がいない高校もある。 練習環境に恵まれた高校もあれば困難をいくつも乗り越えてきた高校もある。 名将と呼ばれる監督がいる高校もあれば経験の浅い若い監督が率いる高校もある。 圧倒的な強さを見せて勝ち上がる高校もあれば初戦であっさり負けてしまう高校もある。

実にいろいろな高校があり、注目されたり、忘れられたり、賞賛されたり、非難されたり、親しまれたり、疎まれたり、「○○旋風」や「○○打線」と固有名詞をつけられたり、なぜかマネージャーや応援団のほうが話題になったり、とにかく様々なとらえられ方をすることになる。

では、そんな数ある中で「もっとも愛される高校」はどんな高校なのか。2016年8月14日の放送を見ていた私は、それは「最後まであきらめない高校」なのだと思った。

この日の第3試合、東邦高校(愛知)と八戸学院光星高校(青森)の2回戦は、7回表を終えて2-9と八戸学院光星高校が大量7点をリードしていた。しかし東邦高校はここから粘り、7回裏に2点、8回裏に1点を返し、5-9の4点差として9回裏の攻撃にのぞんだ。 ここでなんとか1点を返すもまだ3点差。しかも2アウト1塁と土壇場に追い詰められてしまう。それでも東邦高校の選手たちは試合を捨てずに笑顔で声をかけ合い、アルプススタンドの応援団もタオルをまわしながら大声援を送り続けた。 するとその姿に呼応したかのように、内外野のスタンドにいた一般の観客までもがタオルをまわして東邦高校を応援し始めたのである。応援が甲子園全体に広がっていく中で、東邦高校は下位打線が3連打を放ってついに9-9の同点に追いつく。 打席ごとにどんどんタオルと声援は増えていき、甲子園が異様な雰囲気になる中、最後は9番打者がサヨナラヒットを打って10-9と大逆転勝利をおさめた。最大7点あった差を追い上げ、最後は2アウト1塁から奇跡の4連打が出ての劇的な勝利となったのである。

このとき、甲子園の観客が東邦高校を応援したのは、私立校だからでも優勝経験があるからでもスター選手がいるからでもマネージャーが注目されていたからでもない。東邦高校の選手も応援団も、誰もが最後まで試合をあきらめずに戦い続けたからである。 もしも立場が逆だったとしたら、八戸学院光星高校も同様の声援を受けていたはずだ(程度は違ったかもしれないが)。「最後まであきらめない高校」だったからこそ、東邦高校は観客たちを魅了することができたのである

この「もっとも愛されるのは最後まであきらめない高校だ」という考えを、私は次の第4試合を見ていてさらに確かなものにした。といってもその内容によってではない。豪雨で試合が1時間20分も中断する間に立て続けに何本も流れた『白球の記憶』によってである。

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1983年、富山県生まれ。富山県在住。学生時代にスポーツ観戦に目覚め、社会人になってからは全国各地での野球・サッカーの生観戦が趣味となる。

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