55キロのぶらり旅 ~スポーツ観戦編~

【スポーツ聖地巡礼・12】津田恒美記念碑(山口県周南市)

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2015年5月、山口県を旅行した際に津田恒美投手ゆかりの地をめぐった(詳細はこちら)。ところが津田投手が相手だけに何度も「空振り」をしつつの聖地巡礼となってしまい、結果、巡礼スポットのうち1か所だけ訪れることができなかった。 それが母校の南陽工業高校にある記念碑だ。校内が工事中で、あるはずの場所から消えていたのである。唯一見られなかったその記念碑だけが心残りだった。

翌2016年、その南陽工業高校がセンバツ大会に出場した(7年ぶり5回目)。そして初戦の前に流れる学校紹介VTRに、例の記念碑が映ったではないか! 私はテレビを見ていて驚いた。短い時間だったが、グラウンド脇にあるようだ。ここに移されていたのか。もろに校内だからあのとき勝手に入っていたら逮捕だったなあ、と思いつつ画面を眺めていた。

その2か月後、また山口県を訪れる機会があり、周南市の南陽工業高校に再び立ち寄った。事務室で許可を得てからグラウンドへ歩くと、あった、あの記念碑だ。

「津田恒美記念碑」と大きく刻まれ、金属プレートには高校時代の津田投手の写真があった。「NANYO」のユニフォームで投げている姿は貴重だ。普通は広島カープ時代の写真が使われるだろうから、母校にある記念碑ならではだろう。『やさしき勇者』と題する詩も刻まれていたが、有名な「弱気は最大の敵」はどこにも書かれていなかった。まあ、あれは広島カープ入団後の言葉だから、母校としてはこれでいいのだろう。

しかしこういう記念碑にありがちなのだが、プロフィールの表記が「昭和」、「平成」なのが個人的に気になる。あと50年も経てば「昭和61年」が西暦何年なのかわからない人が大半になってしまうはずだ(正解は1986年)。現代の我々が「大正14年」がいつなのかとっさにわからないように(正解は1925年)。 津田投手の功績を50年100年と称えるためには西暦表記にしたほうがよかったと私は思う。

この記念碑はもともと校舎の前庭に建っていたようだが、今では野球部が練習するグラウンドを見下ろす位置に移されていた。津田投手が後輩の姿を見守っているかのようだ。2016年のセンバツ大会で応援団が「弱気は最大の敵」と書かれたシャツを着ていたように、今でも津田投手の魂はこの地に残っているのだろう。

記念碑の手前には甲子園出場記念の小さなプレートが並んでいた。新しいほうから順に第92回選手権(2010年)、第81回センバツ(2009年)、第78回センバツと第88回選手権(2006年)、第72回センバツ(2000年)と4つあり、津田投手が活躍した1978年の春夏(いずれも初出場)のだけ無かった。ちょっと残念。

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スポーツ聖地巡礼
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1983年、富山県生まれ。富山県在住。学生時代にスポーツ観戦に目覚め、社会人になってからは全国各地での野球・サッカーの生観戦が趣味となる。

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